生活品味

《巨人》與《棉花帝國》

《巨人》與《棉花帝國》

《巨人》
( Colossus–The Rise and Fall of the American Empire )

作者:尼爾.非格森(Niall Ferguson)

作者是享譽西方的經濟史家,他結合自身對歷史、財經與外交的淵博知識,替當今世上的頭號強權問診把脈。承認吧!美國歷史就是一部美利堅帝國史,就是對外軍事干涉的歷史。但那又如何?只要持續帶給世界公共利益,美國就是利大於弊的好帝國。問題是,美利堅帝國還能撐多久?親美或反美,保守派或自由派,都得面對美國巨人的崛起與衰落。美國明明就是帝國,卻有著否定帝國的政治文化。這種文化是把雙面刃,既讓美國在歷史上的關鍵時刻願意挺身而出,也讓美國動輒陷入是否對外干涉的道德困境。作者用嚴肅又不失挑釁的筆法,寫下美利堅帝國崛起、一躍而成世界超級強權的故事,並點出可能導致美國衰弱的根本原因。

《巨人》與《棉花帝國》

《棉花帝國:資本主義全球化的過去與未來》
( Empire of Cotton: A Global History )

作者:斯溫.貝克特(Sven Beckert)

如同史詩故事般起落的棉花帝國,世界經濟的中心,既創造也再造了全球資本主義。棉花是如此普及,幾乎無處不在,了解它的歷史,就是理解現代資本主義起源的關鍵。斯溫.貝克特廣博而迷人的著作,說明歐洲企業家和有力的政治家如何在短時間內,重組這個世界上最重要的製造業;他們將新式機器和受薪勞工與帝國擴張和奴工組合在一起,進而改變世界。本書描述的是,在1780年代的機械化生產出現之前,這些人從亞洲獲得古老的貿易與製作技巧,並且將它們與在美洲徵用土地和在非洲捕捉奴隸做結合,徹底改造已存在千年之久,散落於全球各地的棉花手工業,創造出一股人類歷史上首見的資本主義全球化勢力。作者清楚描述這些勢力如何打造現代資本主義的世界,包括巨大財富與至今仍伴隨我們的不平等現象。這是一本既令人惴惴不安,又具有啟發性的精彩鉅著。

《巨人》與《棉花帝國》
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