生活品味

1860 洋人的中國地圖(下)

 
撰文 Kin Wai Shum - plem creative director

女皇驚醒神州夢

維多利亞女皇治下的大英帝國,藉「船堅炮利」在第一次鴉片戰爭闖開了清朝的閉關大門(AD1757,乾隆廿三年開始鎖國政策),隨1842 年《南京條約》的簽訂,中國的對外海洋貿易,便從「廣州十三洋行」的一口通商轉變為「五口通商」,之前只有周邊藩屬向中國「天朝進貢」,從此便要調校至國與國間的「外交」對等關係。1856 年,英法兩國發動第二次鴉片戰爭,1858 年簽訂《天津條約》又將開放口岸增至十個。再往後的數十年間,各國爭相與清廷簽署五花八門的不平等條約,將沿海及內陸河岸的城鎮納入對外開放的名單內,總數達一百個!

西方帝國「尊貴」的駐外官員、抱宗教熱誠的佈道者、追逐利益的商人和混雜著浪漫與自由信念的冒險者,就此沿著水路,成為近代踏足中國內陸的先行者。這等洋人在闖出驚險人生的同時,附在身上的西方精神亦滲入了中國的經脈,顛覆著延續五千年的傳統!

環顧當時的中國社會情況,清朝要支付高昂的條約賠款,層壓至地方農民致怨聲載道,官逼民反。1860 年前後,地方上民變四起:雲南回民之亂、小刀會佔據夏門、捻軍活躍於華中,拜上帝會(太平天國)廣西起事,他們大都以「反清」為號召。亦有民間團練(私人部隊),因不滿外國勢力的入侵,挑戰到地方士紳的傳統權威,繼而抵制「治外法權」而不斷引發「教案」,如長槍會和白蓮教的大刀會等。

1860 年是中國動蕩不安、瀕臨分崩離析的一年!

這個天國不太平

洪火秀出生於廣東的農鄉,因其太祖只百多年前遷移至此,固被當地原居民稱為「客家人」。他自幼於私塾學習四書五經,是族中考取功名的寄望。1836 年,22 歲的洪火秀在廣州府試的考場外從洋人手中得一福音小冊子 — 梁發所著《勸世良言》。書中所記上帝「爺火華(耶和華)」曾用洪水滅世,所傳的教義中,竟有「火」、「洪」二字與他的名字相同!17 年後「太平天國」攻佔南京(改稱天京),建立政權,與北京清朝對峙。此「起義」作反太平天國的 fit 人正是洪火秀,早因避諱上帝名字的原故,改名「洪秀全」。

這段從 1851 年「金田起義」至 1864 年「天京陷落」的「太平天國之亂」,可定性為廣東人大戰滿清人的中國內戰,最後以清朝起用漢人曾國藩、李鴻章再加上洋人部隊(湘軍+淮軍+常勝軍),才能平定太平軍,免於提早半世紀清朝的覆亡!

英國人在這場中國內戰的立場,起絕對關鍵的作用。太平天國建都天京後,當時的香港總督及一些持正統信仰的洋人基督教傳教士曾到訪天京,發覺洪秀全版本的基督教根本是異端邪說,起初洋人對太平軍正義之師的幻想亦開始破滅。另太平軍治下嚴禁吸鴉片,違者斬首,英國政商怎能認同?1860 年簽訂《北京條約》後,英國放棄中立,全力支援清朝圍剿太平軍,維持清朝的政權,正好保障條約所訂的既得利益。同期在北美新大陸爆發的「南北戰爭」,在戰況發展不明的情況下,也使英國的對華政策偏向保守,支持當時的現存政權!

第二次鴉片戰爭及太平天國之亂,加上各地紛起的較小規模戰亂,究竟造成多少傷亡?當時的保守估計是五千萬,超越了第一次世界大戰的死亡人數。新近的史學調查,根據清朝《戶部清冊》的數據,1851 年到 1864 年,中國人口銳減 40%,非自然死亡人口超過一億,死亡數字超越了第二次世界大戰的總和!

這段距今 150 年迷離悲慘的往事,已煙歿於一般人的記憶!文明的相遇與興衰,現正上演著廿一世紀的全球版本!

1860 洋人的中國地圖(下)
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1860 洋人的中國地圖(下)
1860 洋人的中國地圖(下)
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