生活品味

感冒後的咳嗽

感冒後的咳嗽

撰文張睿秦

經常有客人查詢「我得了感冒已經很久,到現在還未好,可以買什麼咳藥水讓感冒快點好?」

我通常會先反問:「你現在的精神狀況是否已回復到感冒前的正常狀態?」「是的,精神已經如平常一樣。」
我再問:「現在有否發燒或呼吸困難?」「都沒有。」

我答:「那你的感冒已經痊癒,現時的咳嗽只是感冒後的痊癒過程,若咳嗽嚴重當然可以服止咳藥來舒緩症狀。」

當呼吸道受感染時,不管是病毒(如新冠)或細菌(如肺炎鏈球菌)引起,這些微生物都會在呼吸道引起炎症,從而破壞呼吸道內壁表面,造成傷口。 當感冒痊癒後 ,也就是身體免疫系統擊敗外來入侵的微生物時,免疫系統亦會對傷口進行修補。 在修補過程中會分泌水分來滋潤傷口,但太多水分則會變成痰,而修補過程中亦會有痕癢的感覺。故此,在呼吸道感染後,經常會有一段時間咳嗽或多痰。

必須理解的是,咳嗽純是身體自我保護的反射作用,是病徵,不是病因。 當有不應有的外來物進入呼吸道時(如過敏原、塵埃)或炎症引起的不適(如多痰、痕癢),呼吸道內壁上的神經線便會通知大腦,從而發出咳嗽的指示,希望可以把這些外來物或痰咳出來。 所以當客人問及咳嗽是否會引起肺炎時,答案當然是不會,剛好相反,當有持續咳嗽時應嘗試看看能否找出引起咳嗽的原因。 若碰上不明原因的持續咳嗽或同時有發燒、呼吸困難等症狀,那應盡快諮詢醫生。

若只是感冒痊癒後的咳嗽,而這些咳嗽非常輕微,沒有影響睡眠、胃口及工作的話,可以不用服藥,咳嗽通常會於一至三個月後自己痊癒。若咳嗽十分明顯,且影響日常生活及工作的話,那是可以服用止咳藥來舒緩症狀:

Dextromethorphan 右美沙芬,簡稱DM:西藥房架上有一大堆各式各樣不同品牌的止咳藥,拿起包裝來仔細看看其中止咳成份,原來千篇一律都是Dextromethorphan。 Dextromethorphan止咳藥效溫和,但幾乎沒有副作用,要注意正在服用部分抗抑鬱藥者忌用。

Codeine 可代因:嗎啡類止痛藥,手術後止痛用(如拔牙後),低劑量時有止咳功效。 通常會與Acetaminophen配方在同一粒藥片中,如 Tylenol #1。但可代因副作用極多,嗜睡、口乾、便秘及有依賴性,通常不建議用來舒緩咳嗽。

Guaifenesin 呱芬那辛:亦是西藥房架上最普遍的化痰藥成份。藥效溫和,亦沒有副作用。

在選購藥物時,先認清自己需要的是止咳還是化痰。藥房架上有售含止咳及化痰的二合一藥品,看來好像很合算,但止咳與化痰兩者是矛盾的。化痰素把痰液化後,原意是讓氣管容易把痰咳出來,但若同時內含止咳藥的話,這止咳藥卻令氣管不咳,反而令被液化的痰堵在氣管內。所以,若是多痰的話,只需要化痰便可以。 若只有乾咳或喉嚨癢,那只需要止咳藥便足夠。

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