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今年該不該打流感疫苗?

撰文張睿秦

每年10至11月便是流感季節的開始,通常在次年1至2月達到高峰,並且在4、5月左右結束,每年在加拿大造成數千人住院,以及數百人最後死亡。好消息是,據卑詩省疾病控制中心(BCCDC)統計,2020-2021年的流感病例幾乎趨於零,這歸功於疫情期間大家都認真戴口罩、勤洗手、減少了不必要的外出。那麼今年應不應該打流感疫苗呢?

由於現今卑詩省12歲以上居民的 COVID-19 疫苗覆蓋率高達 80%以上,公共衛生限制逐漸寬鬆,大家的社交活動也恢復成過往的狀態,再加上過往流感流行率低的後一年時常會有回升反彈,所以今年的流感很有可能比去年更流行。故此,加拿大衛生署呼籲大家今年也應該要打流感疫苗!打疫苗的好處還包括:減少感冒症狀,避免不清楚自己是得流感還是新冠肺炎引起不必要混亂,以及減低流感帶給醫療系統和加護病房的負擔,好將醫療資源留來抗戰 COVID-19。

今年的流感疫苗

雖然去年流感病例不足,無法分析去年疫苗的有效率,今年世界衛生署(WHO)推薦北半球國家使用四價流感疫苗,來預防四種不同流感病毒株:兩種A型流感(H1N1、H3N2)以及兩種B型流感。因此不同於往年,卑詩省今年將廣泛為省民施打四價疫苗(沒有三價疫苗),而給65歲以上人士特別使用的「加強版」流感疫苗將不會提供給大眾,只限用於老人院、護理院和原住民社區居民。

誰可以免費打流感疫苗?

和往年一樣,只要是高風險族群,在卑詩省都可以免費打流感針,包括:六個月至五歲大的兒童、孕婦、65 歲及以上的年長人士、老人院或護理院居民、原住民,或有以下慢性病者:心臟病、肺病、腎病、肝病、糖尿病、癌症、貧血,以及免疫功能低下、或極度肥胖者。

可能傳播流感給高風險族群的人皆可免費打流感針,包括:以上所提到的高風險族群的所有同住家人、接觸五歲以下兒童的看護人士和日託中心職員、醫療人員、醫療場所和其他病患護理場所的訪客,以及提供必要社區服務的人,例如警察、消防員、救護車人員、矯正專員等。

其他不符合以上免費疫苗的人也可選擇自費打流感針。和往年一樣,如果是從沒打過流感針的八歲或以下的兒童,需要在第一劑後的四週接種第二劑,鞏固免疫反應。若有不喜歡打針的兩歲至十七歲兒童或青少年,也可以選擇接種四價流感鼻噴劑疫苗(Flumist®),可諮詢衛生中心或藥房。

流感疫苗有什麼副作用或注意事項?

和往年一樣,流感針的副作用非常輕微,包括:疲倦、頭痛、發燒、肌肉酸痛或注射部位紅腫,通常幾天內會好轉。要注意的是,現今加拿大衛生署已改變建議,公告 COVID-19 疫苗不需要與其他疫苗相隔任何時間,因此如有需要,可以當天同時接種 COVID-19 與流感疫苗。

您打過流感疫苗了嗎?若您符合資格,記得詢問藥劑師、衛生中心、或家庭醫生,在這個季節裡為自己和家人的健康做好最佳防範!

今年該不該打流感疫苗?

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