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流感疫苗須知

撰文 羅榮禧

每年步入冬季,都是流感季節的開始。今年適逢COVID-19 肺炎疫情,衛生局更加鼓勵BC省民(特別是高危一族)接種流感疫苗,以減低因流感而需要入醫院的人數,好讓醫療系統可騰出足夠病床應付萬一惡化的COVID-19 疫情。如往年一樣,以下族群可享受BC 省提供的免費疫苗:65 歲以上、5 歲以下、長期病患者(如腎病、哮喘、糖尿病、心臟病…)、長期接觸以上族群者、孕婦。


甚麼是流行性感冒?

現時最普遍的兩家族流感病毒是 A 型及 B 型,但每族之內還有很多不同病毒種類。比起普通感冒,流感徵狀通常來得較快、較突然,包括發燒、渾身無力、肌肉痠痛、喉嚨痛、咳嗽、流鼻水等。患者通常在感染後的一至四天才會感到不適,徵狀最嚴重在病發後的三至四天,可在一至兩週後痊癒。大部份患者在感染流感後只須休息,服用非處方藥物如 Tylenol 或 Advil 即可痊癒。但流感亦有可能令患者容易受細菌感染,如鼻炎、肺炎、支氣管炎等。家庭醫生可能開抗病毒藥給流感患者,但必須在病發後 48 小時內服用才有效。雖然大部份流感患者都會自然痊癒,但流感本身可引起身體極度不適,有時須住院休養、告病假,更可導致高危病人死亡。

誰應接種流感疫苗?

接種流感疫苗是預防流感的最佳方法。當疫苗所含的病毒株與當季流行病毒相符度高時,每十個接種疫苗的健康成人中便有六人可預防流感,而每十個接種鼻噴劑疫苗的兒童中便有八人可預防流感。即使接種疫苗後還是感染了流感,也可減輕症狀、降低併發症的機率。因此感染流感後有機會出現嚴重併發症的高危一族都應接種流感疫苗,如六十五歲以上耆英、孕婦、五歲以下小童、患某些慢性疾病的成年人、照顧以上人士的護理者、消防員及警察、醫護人員、原住民、懲教人員、及與以上人士同居的家庭成員。以上的高危一族皆可免費接種流感疫苗。


流感疫苗其實有好幾種!

大多政府補助的疫苗皆是三價疫苗,含有特定的H1N1、H3N2、和B型流感抗原,而四價疫苗則多含一種B型流感抗原。注射到肌肉內的疫苗都是去活型疫苗,含的是已死的流感病毒(可以是三價或是四價),從六個月大嬰兒到耆英皆適用。唯一的減弱活性流感疫苗則以鼻噴劑形式提供。研究發現兒童接種此疫苗比普通三價疫苗能更有效降低流感風險,兩歲至十七歲兒童可接種鼻噴劑疫苗,但需在衛生中心或特定醫務所提供接種。兩歲以下兒童則建議使用注射型的四價疫苗。

流感疫苗須知

為大家簡單介紹不同類別的流感疫苗:

■ 四價疫苗:可預防感染四種流感病毒(兩種A、兩種B),產品包括:Flulaval Tetra、Afluria Quadrivalent、Fluzone Quadrivalent、Flumist Quadrivalent。前三種適用於六個月大嬰兒以至成年人;Flumist Quadrivalent 噴鼻疫苗則適用於2 歲至49 歲人士。基於數據顯示,2 歲至17 歲高危群組比較容易感染多種流感病毒,故BC 省衛生局會優先為此類組別接種以上的四價疫苗。

■ 三價疫苗:可預防三種流感病毒(兩種A、一種B),適用於六個月大嬰兒以至成年人,產品包括:Flulaval、Agriflu。

■ 三價疫苗加強版(Fluad):與上述三價疫苗一樣可預防三種流感病毒,但內含Adjuvant 加強劑,令接種後效果更佳。長者因免疫功能退化,往往接種後生產抗體反應不如年輕人理想,故疫苗加強版特別適用於老人家。在BC 省免費疫苗計劃下,只有65 歲或以上的長者才有機會免費接種Fluad 疫苗。

■ 三價高劑量疫苗(Fluzone High Dose):此疫苗除了可預防四種流感病毒(兩種A、兩種B),內含Antigens 抗原劑量比所有其他流感疫苗高出四倍,所以能提供的免疫機會亦大大提高。但此疫苗價錢昂貴,在BC 省免費疫苗計劃下,只有長期居住醫療設施(如護老院)的人士才有機會免費接種。


上述講了一大堆本季度的不同疫苗,現在卻要告訴大家無可奈何的事實。那就是BC 省每年發給不同衛生局以至不同醫務所或藥房的疫苗種類都會因應省內不同地區疫情供應不一。若接種疫苗的踴躍程度或人口比例與之前預估不一樣,那就有可能出現65 歲以上長者接種不了Fluad 加強版疫苗,只能接種普通三價疫苗。簡單說,免費疫苗計劃下,接種者不能選擇接種哪一種疫苗,醫務所和藥房只能跟從衛生局指示指引提供接種。當然,自費的疫苗則可以自行查詢不同醫務所或藥房有否您想要的疫苗。

流感疫苗面世多年,安全性十分高,通常副作用只有接種的手臂酸痛幾天或是接種後一、兩天有微微發燒,筆者也建議各位盡量抽機會接種。但礙於COVID-19 疫情,請先與接種疫苗的機構預約時間,千萬不要一家幾口同時湧入醫務所或藥房,避免疫情擴散!

欲知您是否符合條件接種免費疫苗,或適合接種哪一種流感疫苗,可向本地衛生中心或藥房查詢。自費或免費,您都可在以下地點接種疫苗:家庭醫生診所、藥房、Walk-in 診所、及本地衛生中心(只提供免費疫苗給合資格人仕)。接種疫苗後通常需要大約兩至四週時間才能產生足夠抗體,因此建議大家在疫苗上市時儘早接種,為流感季節做出完善防備!

 

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