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溫哥華水族館美好回憶

溫哥華水族館美好回憶

溫哥華的十大旅遊景點,無論怎樣排列,總有一個景點名列其中,那就是溫哥華水族館(Vancouver Aquarium)。成立於1951年的溫哥華水族館,是加拿大第一個公共水族館,1956年6月15日正式開業。全北美現時大約有48個水族館,只有少數幾個在加拿大,而溫哥華水族館排名北美前五。

溫哥華水族館座落於市中心的史丹利公園內,現由2017年成立的非營利海洋保護協會(Ocean Wise)運營,館內擁有超過 800 個物種,7萬多隻動物,包括企鵝在內的很多不屬於溫帶、比較嬌貴且飼養成本很高的動物。它除了是溫哥華的主要旅遊景點外,也是加拿大西部最重要的海洋研究、海洋教育、海洋動物保護和康復中心。館內的動物,很多是受傷後得到救助,之後養在水族館內的。館內光是魚類就有 300 種,超過 33,000 條;無脊椎動物有 230 種,超過30,000隻;還有60多種爬蟲類和水棲動物,以及20多種鳥類及哺乳類動物。
溫哥華水族館按不同的地理環境分為不同的展區,加拿大北極生態區可以看到海獅、海獺和白鯨;北太平洋區可以看到八爪魚、深海魚類及水母等;亞馬遜雨林區可以看到朱鷺、食人魚、樹獺和鴨嘴獸;濕地展區有青蛙、鰐魚和蛇類;熱帶太平洋展區則展示鯊魚、海龜和各種熱帶魚類。

溫哥華水族館的白鯨是鼎鼎有名的大明星,深受孩子和家長們的喜愛,甚至有不少人從外地慕名而來。大批遊客坐在台階上或擠在欄桿前,為白鯨精彩的表演歡呼雀躍,尤其是白鯨結束表演時每每奮力拍打尾巴,激起的水花濺到避走不及的遊客身上,一時間驚呼連連又笑聲不絕。白鯨是海洋中最聰明的動物之一,牠們會發出尖叫聲與同伴交流,被形稱為「海中金絲雀」。觀看完白鯨表演也可以來到地下館,坐在玻璃展廳前觀看白鯨在水中暢遊,這個景像已成為溫哥華水族館的標誌性畫面,還曾經登上加拿大的郵票。2016年溫哥華水族館中的兩頭白鯨在神秘的狀況下死亡,引發動物保護組織呼籲,要求將關養海洋動物列為非法。2017年溫哥華公園局一致表決通過,修改公園管理附例,禁止溫哥華水族館進口和飼養鯨魚及海豚等海洋動物。去年加拿大聯邦立法禁止圈養鯨魚和海豚後,溫哥華水族館與溫哥華公園局達成長達35年的新一份租賃合約,根據協議,水族館將會遵守公園局有關禁止圈養鯨類動物附例,並將所有白鯨運住國外。

水母也是溫哥華水族館的鎮館之寶。 水母飼養始於2005年,當時只有少數幾種當地水母,如今已成為全球30多種不同物種水母的家園。在這裡,生物學家一直在努力繁殖新的本地和外來水母物種。水母飼養需要專門的圓形水箱,稱為克雷塞爾(Kreisels),這種水箱可以模擬開闊的海洋環境。看著水母在燈光照耀下在水中搖曳,一個接一個,就像蓮花次第開,舒展的美態讓人目不暇給。

每到聖誕前夕,水族館都會安排聖誕老人潛水表演。聖誕老人在熱帶魚類中穿梭,孩子們趴在玻璃前,和聖誕老人興奮地隔著玻璃擊掌。館內的立體電影院會在聖誕期間播放著名的 The Polar Express(極地快車),這些都是孩子們最喜愛的聖誕活動。

溫哥華水族館承載著市民很多美好的記憶。今年4月,由於疫情關係,溫哥華水族館暫時閉館。作為非營利水族館,他們唯一的收入來源是門票、紀念品銷售和募捐,閉館讓他們迅速陷入困境。每停業一個月,溫哥華水族館就要虧損300多萬元。得到廣大市民的支持,水族館成功向公眾籌得超過60萬加幣,得到聯邦撥款200萬、省政府180萬作為緊急動物保護經費,並於6月26日重新開放。可惜這些都是杯水車薪,遊客劇減讓水族館難逃再次關門的命運。9月2日,溫哥華水族館宣佈再次閉館。

溫哥華水族館的關閉並不意味著停止所有工作,仍有大約75名工作人員,包括生物學家、動物護理專家和一個獸醫團隊,為水族館裡的動物提供日常護理。對於孩子們來說,水族館內的動物直播攝像頭(Live Cam)和在線學習功能仍然運行,雖然無法實地參觀水族館,在線上看到自己喜愛的動物也能稍為彌補一下遺憾。

在電腦上看著Live Cam裡面的海獺,依然無憂無慮地在水裏暢泳,牠們不知道這個世界正在經歷什麼,也無法知道自己將面對怎麼樣的命運。疫情過後,溫哥華水族館或許能夠重新開門迎接遊客,但規模肯定將會縮小。引用加拿大總理杜魯多的話語:「我們再也回不到從前了。」

www.vanaqua.org

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