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維園女皇賣鴉片發達的歷史悲劇造就的香港傳奇

撰文 Kin Wai Shum - plem creative director

維園女皇賣鴉片發達的歷史悲劇造就的香港傳奇
維園女皇賣鴉片發達的歷史悲劇造就的香港傳奇

英國是位處歐洲邊陲的海洋島國,在「大航海時期」以來便深明發展海上武力的需要。英國海軍成立於1546 年,領先於歐洲各國,銳意發展航海技術,裝備戰艦(當時只有武裝商船的概念)。終於在1588 年,以海軍的遠程火炮,大敗西班牙的「無敵艦隊」,從此踏上「控制海洋,便可控制世界」的治國坦途,與其他海洋強權,一爭朝夕。

另方面,自1628年,荷蘭已替代西班牙及葡萄牙,成為亞洲海上貿易的「壹哥」。然而,隨後短短數十年間,海外殖民地的急速擴張,使其自身的發展限制漸漸呈現。人口相對稀少的荷蘭,常因不能招募足夠的殖民官員派駐海外而出現管治危機。北美洲東岸曼哈頓島上的「新阿姆斯特丹」,便如此這般的在 1664 年落入英國人之手,成了後來的「新約克」New York!

此消彼長,英國在17 世紀進入全面工業化以後,加速全球拓展。加上北美新大陸、非洲、澳洲等資源豐富的殖民地,為其原材料的供應後盾,最終與荷蘭正面交鋒。在1652 年持續至 1784年的四次「英荷戰爭」中,徹底將荷蘭打垮,結束了「海上馬車夫」的黃金時代!

一統江湖後的英國,下一步是為其源源不絕的工廠出品尋找海外市場。其紡織製成品在屬土印度的傾銷,令當地的傳統紡織業崩潰,造成大量的城市工人失業,甚至出現人口倒流鄉間的「反城市化」現象。至於另一個的傾銷對象一中國,卻遭遇障礙。1827 年以前,英國多次在廣州推銷印花布、剪絨及天鵝絨布等,均虧本60% 以上;輸入的棉布,也虧本10%。因富裕的中國人鍾情中國絲綢,窮人則自織粗布,根本買不起進口的布料。反之,中國出產的茶葉、絲綢、瓷器等奢侈品在歐洲市場則大受歡迎,貿易的逆差令英國朝野難以忍受!鴉片貿易的出現,為大英帝國,打響了如意算盤一英國輸出紡織品至印度,印度輸出鴉片至中國,中國輸出茶葉、絲
綢、瓷器至英國;完美的貿易鐵三角就此形成。

1839 年,林則除在虎門銷毀英國商人的鴉片,「不就正是阻住地球的自轉,真係唔打唔得!」我想維多利亞女皇兼印度女皇的內心如是想。就這樣,開始了香港脫離母體大陸「借來的地方,借來的時間」的命運,從始,在西方奶水供養下,幸福成長!

維多利亞女皇 Queen Victoria 在位達63 年(1837 至1901),其正式稱呼不單是英國女王,而是大不列顛(Great Britain)及愛爾蘭聯合王國女王,1876 年開始兼任印度女皇,自始便擁有「皇帝」的頭銜。
維多利亞女皇 Queen Victoria 在位達63 年(1837 至1901),其正式稱呼不單是英國女王,而是大不列顛(Great Britain)及愛爾蘭聯合王國女王,1876 年開始兼任印度女皇,自始便擁有「皇帝」的頭銜。
17 世紀的政治漫畫:維多利亞女皇與列強瓜分清朝中國。
17 世紀的政治漫畫:維多利亞女皇與列強瓜分清朝中國。

英國維多利亞時期的霸業

1840 -紐西蘭成為英國殖民地
1842 -簽署《南京條約》,香港「開埠」
1858 -接管東印度公司資產,印度成直轄屬地
1882 -佔領蘇彝士運河,埃及成為英國保護國

包括英屬的加拿大,南非,澳洲,馬六甲等殖民地,維多利亞女皇統領的「日不落國」版圖橫跨五大洲,治下臣民 4 億人。

英國在工業化早期,大量招聘婦女及兒童在煤礦及紡織廠為廉價勞工,及至1881年,國會通過法案,保障5至10歲的兒童,接受強制教育。
英國在工業化早期,大量招聘婦女及兒童在煤礦及紡織廠為廉價勞工,及至1881年,國會通過法案,保障5至10歲的兒童,接受強制教育。
維園女皇賣鴉片發達的歷史悲劇造就的香港傳奇
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